Una encuesta del proyecto FORUO confirma la demanda formativa específica en el sector de las plantas aromáticas y pequeños frutos en Aragón y Cataluña

El proyecto de Formación para promover nuevas ocupaciones en el sector forestal y rural (FoRuO) llevó a cabo durante los meses de julio y octubre una encuesta a actores interesados de Aragón, Cataluña y Occitania (Francia) para conocer distintos aspectos (personales, sobre su empresa, sus necesidades de formación…) que han servido para establecer las bases de la siguiente fase del proyecto. La responsable de este proyecto en el CITA es Juliana Navarro, investigadora también del IA2, y el estudio cuenta además con la participación de Pilar Errea, responsable de la división de Producción de materias primas de origen vegetal del IA2. El proyecto tiene una duración de dos años y medio.

La encuesta se envió a 343 productores y elaboradores de plantas aromáticas y medicinales (PAM) y pequeños frutos (PF) de las tres regiones y fue respondida por un total de 95 actores: 41 en Aragón, 40 en Cataluña y 14 en Occitania. La mayoría de los encuestados son autónomos y gerentes de sus empresas, predominando los hombres en Cataluña y Aragón y las mujeres en Occitania. Pertenecen principalmente a las provincias de Zaragoza y Huesca en Aragón, a las de Barcelona y Girona en Cataluña, y a la de Ariège en Francia.

En cuanto a las empresas, dos terceras partes ellas se dedican a la producción, transformación y elaboración de productos a base de plantas aromáticas y medicinales (PAM), como negocio principal en Cataluña y como actividad secundaria en Aragón; en cambio, la producción de PF solo representa el 33%. El tipo de producción más destacado en las tres regiones es el cultivo, mientras que la recolección silvestre solo tiene una importancia destacable en Occitania. Se obtiene mayoritariamente hierba seca o materia fresca, aunque en Aragón y Occitania también destacan los aceites esenciales e hidrolatos.

La venta, que se realiza principalmente de forma directa, se caracteriza por la comercialización de aceites esenciales en Aragón, planta seca en Cataluña e infusiones en Francia. Además, más de la mitad de los actores tienen una certificación ecológica en sus productos, a excepción de Aragón que no llega a la cuarta parte, aunque la mayoría están en proceso de obtener el certificado.

Respecto a la formación, más de la mitad ya dispone de formación previa en el sector, sobretodo en Cataluña y Occitania. Los encuestados demandan formación para ellos mismos, principalmente en los ámbitos de producción (cultivo, procesado, transformación…), seguido de los de comercialización, ayudas y legislación. En el caso de las PAM, priorizan capacitación en transformación y el cultivo, sobre todo en Aragón, y en venta, sobre todo en Occitania, y para los PF, en transformación, sobretodo en Cataluña.

El tipo de formación profesional que se ajusta mejor a la disponibilidad de los encuestados es la formación a distancia en Aragón y Cataluña y presencial en Francia. También se decantan en las tres regiones por jornadas y visitas. En cuanto a la duración, en Aragón prefieren que sea de una semana, mientras que en Cataluña y Francia de escasas horas.

A través de estos datos se ha podido conocer las necesidades de las empresas en cada uno de los territorios para así configurar la formación transfronteriza que sería más adecuada, recomendando un formato de formación a distancia complementada con actividades prácticas presenciales. Actualmente se están diseñando 2 cursos de producción y transformación, uno para PAM y otro para PF, que incluyan todos los aspectos identificados.

Por otro lado, en el marco del proyecto se ha elaborado una base de datos de la oferta de actividades formativas que se desarrollan en el territorio transfronterizo, con la opción de realizar búsquedas de información en función de las características de los productos o los aspectos desarrollados. Hasta el momento se han introducido unas 238 formaciones, correspondientes a los últimos 5 años. https://foruo.eu/formaciones/

El proyecto ha sido cofinanciado al 65% por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) a través del programa INTERREG V-A España-Francia-Andorra (POCTEFA 2014-2020). El objetivo del POCTEFA es reforzar la integración económica y social de la zona fronteriza España-Francia-Andorra. Su ayuda se concentra en el desarrollo de actividades económicas, sociales y medioambientales transfronterizas a través de estrategias conjuntas a favor del desarrollo territorial sostenible y concretamente el proyecto se enmarca en el eje prioritario 5 para reforzar las competencias y la inclusión en los territorios, para promover el potencial endógeno, el desarrollo de los sistemas de formación y las competencias de las personas del territorio transfronterizo con el fin de mejorar el acceso al empleo.

Más información sobre el proyecto aquí.